Стрелы любви - Картленд Барбара

Книга Стрелы любви - Картленд Барбара читать онлайн Любовные романы / Исторические любовные романы бесплатно и без регистрации.

Мелисса Уэлдон – девушка возвышенная и нежная – оказывается вовлеченной в водоворот опасных событий. Проявив смелость и решительность, она выходит победительницей из всех испытаний. Теперь это другая Мелисса – повзрослевшая, сильная, влюбленная…

81 0 00:42, 05-05-2019
Стрелы любви - Картленд Барбара
05 май 2019
Жанр: Любовные романы / Исторические любовные романы Название: Стрелы любви Автор: Картленд Барбара Год : 2006 Страниц : 58
0 0

Книгу Стрелы любви - Картленд Барбара читать онлайн бесплатно - страница 1

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ... 58
Loading...

Барбара Картленд

Стрелы любви

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Англия, 1820 год

– …Так выпьем же, леди и джентльмены, за жениха и невесту и пожелаем им много счастливых дней и… ха-ха… веселых ночей!

Краснолицый весельчак, заплетающимся языком произнесший это пожелание, высоко поднял бокал, а затем одним махом опрокинул его в могучую глотку. Не удержавшись на ногах, он плюхнулся в кресло под громовой хохот приятелей.

Мелисса окинула взглядом праздничный стол. Все гости, казалось ей, были на одно лицо: коренастые, широкоплечие, с грубыми, обветренными физиономиями и хриплыми голосами – окрестные помещики, заядлые охотники и отчаянные выпивохи. Друзья ее новой мачехи.

Все они были уже, как сами это называли, «малость под мухой». «Должно быть, начали пить еще по дороге в церковь», – неприязненно подумала Мелисса.

Стол, накрытый в огромном банкетном зале замка Рандел, сделал бы честь Эпикуру. Нескончаемым потоком сменяли друг друга изысканные блюда – и каждое из них прекрасно смотрелось бы и на столе самого принца-регента. Но гости больше интересовались редкими винами, и слуги сбились с ног, наполняя бокалы.

«Надо было поставить по лакею за каждым креслом, – подумала Мелисса, – чтобы не было такой суеты».

Мелисса понимала, что у отца не было иного выхода, но сердце ее сжималось при мысли, что Хестер Рандел займет место ее матери.

Гости много пили, ели торопливо и жадно, перекидывались шутками, вызывавшими всеобщий смех. Смысла большинства шуток Мелисса не понимала, хотя догадывалась, какого сорта эти остроты. Но лучше уж разглядывать гостей, чем смотреть в конец стола, где рядом с ее отцом сидела новобрачная.

«В белом платье и фате! – подумала Мелисса. – А ведь ей уже за сорок!»

Когда отец сказал ей, что решил жениться на Хестер, Мелисса долго не могла поверить. Но теперь понимала: этого следовало ожидать.

После смерти супруги Дензила Уэндола Хестер Рандел зачастила в Мейнор-хауз: сперва с выражением соболезнования и предложением дружеского участия, затем и вовсе перестала утруждать себя придумыванием предлогов. Она приезжала по нескольку раз в неделю, привозила персики и виноград из теплиц своего замка, деликатесы, специально выписанные из Лондона, и, что страшнее всего, – лошадей. Породистых скакунов, которые, как уверяла Хестер, нуждались в твердой руке и умелой выучке Дензила Уэлдона… Но как мог отец поддасться на столь очевидные уловки и угодить в расставленную ему западню?..

– До чего же невеста похожа на свою любимую лошадь! – прошептал над ухом Мелиссы кто-то из гостей, когда Хестер, опираясь на руку престарелого дядюшки, поднималась по ступеням церкви перед началом брачной церемонии.

– Я тоже люблю животных, – хохотнув, ответил другой, – но не в постели же!

Да, если бы не нежданная удача, Хестер Рандел наверняка осталась бы старой девой. Но Дензил Уэлдон прельстился – нет, не красотой, не умом, не душой Хестер, а ее чековой книжкой, конюшнями и немыслимой роскошью замка Рандел.

– Папа, как ты мог? – спросила Мелисса, узнав о его решении.

– Мелисса, у меня нет выхода, – резко ответил он. – Пока твоя мать была жива, ее отец давал нам деньги – немного, но на жизнь хватало. Меня же он всегда терпеть не мог. Для меня он ничего не сделает.

– Неужели он не захочет помочь мне? – робко спросила Мелисса.

– Когда ты родилась, твоя мать написала ему, надеясь тронуть этим известием его сердце, – ответил Дензил Уэлдон. – Он ответил через адвоката. Определил размер пособия и предупредил, что, если мы еще раз попытаемся с ним связаться, – немедленно лишит нас содержания.

Мелисса слышала эту историю и раньше. Отец Элоизы был против ее брака с Уэлдоном – обаятельным повесой, скандально известным своими любовными похождениями. Но ведь, женившись, Дензил остепенился и двадцать лет спокойно прожил в деревне с женой и дочерью. Элоиза была с ним счастлива… Но и это не смягчило старика.

Рядом с любимой супругой маленький Мейнор-хауз и поместье в двадцать акров казались Дензолу Уэлдону раем. Без нее – стали тюрьмой. Он рвался в Лондон, тосковал по балам и охотам, где развлекались его сверстники. А главное – ему не хватало лошадей.

– Что толку жить в этой глуши, – часто повторял он, – если даже охотиться нельзя?

Отец был великолепным наездником – это признавали все. Но в его конюшнях стояли лишь два скакуна, да и те пережили свою былую славу. Чтобы скакать во главе охотничьей кавалькады, Дензилу приходилось одалживать лошадь у кого-нибудь из приятелей. И чаще всего – у Хестер Ранд ел.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ... 58
  1. В избранное
Отзывы - 0

Вы уже всё прочитали? Предлагаем вам поделится своим отзывом от прочитанного! Ваш отзыв будет полезен читателям, которые еще только собираются прочитать эту книгу.

Новые отзывы

  1. Сергей викторович Сергей викторович22 июль 01:15 Мне понравилось. Коротко, энергично, без лишних отступлений. Очень позитивное   ,,послевкусие’’... Самый лучший техник - Колесова Наталья Валенидовна
  2. Lida Lida30 июнь 22:34 Половину книги рыдала.... Черный Янгар - Демина Карина
  3. TiChi TiChi29 июнь 11:45 В сравнении с другими подобными современными книгами современных писательниц, написано хорошо.  Сюжет с намеком на продолжение.... Вампиры здесь тихие - Никитина Елена
Все комметарии
Loading...
Новые книги