Стрелы любви - Картленд Барбара

Книга Стрелы любви - Картленд Барбара читать онлайн Любовные романы / Исторические любовные романы бесплатно и без регистрации.

Мелисса Уэлдон – девушка возвышенная и нежная – оказывается вовлеченной в водоворот опасных событий. Проявив смелость и решительность, она выходит победительницей из всех испытаний. Теперь это другая Мелисса – повзрослевшая, сильная, влюбленная…

517 0 00:42, 05-05-2019
Стрелы любви - Картленд Барбара
05 май 2019
Жанр: Любовные романы / Исторические любовные романы Название: Стрелы любви Автор: Картленд Барбара Год : 2006 Страниц : 58
+6 8

Книгу Стрелы любви - Картленд Барбара читать онлайн бесплатно - страница 1

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ... 58

Барбара Картленд

Стрелы любви

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Англия, 1820 год

– …Так выпьем же, леди и джентльмены, за жениха и невесту и пожелаем им много счастливых дней и… ха-ха… веселых ночей!

Краснолицый весельчак, заплетающимся языком произнесший это пожелание, высоко поднял бокал, а затем одним махом опрокинул его в могучую глотку. Не удержавшись на ногах, он плюхнулся в кресло под громовой хохот приятелей.

Мелисса окинула взглядом праздничный стол. Все гости, казалось ей, были на одно лицо: коренастые, широкоплечие, с грубыми, обветренными физиономиями и хриплыми голосами – окрестные помещики, заядлые охотники и отчаянные выпивохи. Друзья ее новой мачехи.

Все они были уже, как сами это называли, «малость под мухой». «Должно быть, начали пить еще по дороге в церковь», – неприязненно подумала Мелисса.

Стол, накрытый в огромном банкетном зале замка Рандел, сделал бы честь Эпикуру. Нескончаемым потоком сменяли друг друга изысканные блюда – и каждое из них прекрасно смотрелось бы и на столе самого принца-регента. Но гости больше интересовались редкими винами, и слуги сбились с ног, наполняя бокалы.

«Надо было поставить по лакею за каждым креслом, – подумала Мелисса, – чтобы не было такой суеты».

Мелисса понимала, что у отца не было иного выхода, но сердце ее сжималось при мысли, что Хестер Рандел займет место ее матери.

Гости много пили, ели торопливо и жадно, перекидывались шутками, вызывавшими всеобщий смех. Смысла большинства шуток Мелисса не понимала, хотя догадывалась, какого сорта эти остроты. Но лучше уж разглядывать гостей, чем смотреть в конец стола, где рядом с ее отцом сидела новобрачная.

«В белом платье и фате! – подумала Мелисса. – А ведь ей уже за сорок!»

Когда отец сказал ей, что решил жениться на Хестер, Мелисса долго не могла поверить. Но теперь понимала: этого следовало ожидать.

После смерти супруги Дензила Уэндола Хестер Рандел зачастила в Мейнор-хауз: сперва с выражением соболезнования и предложением дружеского участия, затем и вовсе перестала утруждать себя придумыванием предлогов. Она приезжала по нескольку раз в неделю, привозила персики и виноград из теплиц своего замка, деликатесы, специально выписанные из Лондона, и, что страшнее всего, – лошадей. Породистых скакунов, которые, как уверяла Хестер, нуждались в твердой руке и умелой выучке Дензила Уэлдона… Но как мог отец поддасться на столь очевидные уловки и угодить в расставленную ему западню?..

– До чего же невеста похожа на свою любимую лошадь! – прошептал над ухом Мелиссы кто-то из гостей, когда Хестер, опираясь на руку престарелого дядюшки, поднималась по ступеням церкви перед началом брачной церемонии.

– Я тоже люблю животных, – хохотнув, ответил другой, – но не в постели же!

Да, если бы не нежданная удача, Хестер Рандел наверняка осталась бы старой девой. Но Дензил Уэлдон прельстился – нет, не красотой, не умом, не душой Хестер, а ее чековой книжкой, конюшнями и немыслимой роскошью замка Рандел.

– Папа, как ты мог? – спросила Мелисса, узнав о его решении.

– Мелисса, у меня нет выхода, – резко ответил он. – Пока твоя мать была жива, ее отец давал нам деньги – немного, но на жизнь хватало. Меня же он всегда терпеть не мог. Для меня он ничего не сделает.

– Неужели он не захочет помочь мне? – робко спросила Мелисса.

– Когда ты родилась, твоя мать написала ему, надеясь тронуть этим известием его сердце, – ответил Дензил Уэлдон. – Он ответил через адвоката. Определил размер пособия и предупредил, что, если мы еще раз попытаемся с ним связаться, – немедленно лишит нас содержания.

Мелисса слышала эту историю и раньше. Отец Элоизы был против ее брака с Уэлдоном – обаятельным повесой, скандально известным своими любовными похождениями. Но ведь, женившись, Дензил остепенился и двадцать лет спокойно прожил в деревне с женой и дочерью. Элоиза была с ним счастлива… Но и это не смягчило старика.

Рядом с любимой супругой маленький Мейнор-хауз и поместье в двадцать акров казались Дензолу Уэлдону раем. Без нее – стали тюрьмой. Он рвался в Лондон, тосковал по балам и охотам, где развлекались его сверстники. А главное – ему не хватало лошадей.

– Что толку жить в этой глуши, – часто повторял он, – если даже охотиться нельзя?

Отец был великолепным наездником – это признавали все. Но в его конюшнях стояли лишь два скакуна, да и те пережили свою былую славу. Чтобы скакать во главе охотничьей кавалькады, Дензилу приходилось одалживать лошадь у кого-нибудь из приятелей. И чаще всего – у Хестер Ранд ел.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ... 58
  1. В избранное
Отзывы - 0

Вы уже всё прочитали? Предлагаем вам поделится своим отзывом от прочитанного! Ваш отзыв будет полезен читателям, которые еще только собираются прочитать эту книгу.

Новые отзывы

  1. Beligma Beligma11 июнь 07:58 Это был самый крутой рассказ про самого крутого пятнадцатилетнего парня. ... Кафка на пляже - Мураками Харуки
  2. Виктория Виктория10 июнь 19:05 Зачитываюсь Пикулем. Читаю и перечитываю. Очень нравится!... Мальчики с бантиками - Пикуль Валентин
  3. Элина Элина10 июнь 16:38 вот это по настоящему классная книга! Все очень сильно, круто и добротно! читается на одном дыхании. Спасибо большое автору!!!... Апостолы судьбы - Михайлова Евгения
Все комметарии
Новые книги
×